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肉の基礎知識

全国ブランド牛ランキングTOP20 _おすすめのブランド牛を紹介

毎日の食事に欠かせない食材といえば牛肉。そんな牛肉の中には通常の「国産牛」や「黒毛和牛」のほかに「松坂牛」や「神戸牛」といったブランド名がつけられた牛肉があることはご存知かと思います。

しかし、ご存知かもしれませんがいわゆるブランド牛と呼ばれる牛肉は全国で200以上も存在するため、どのブランドがすごいのか(はたまた良いブランド牛なのか)がよくわかりません。

そこでこの記事では肉に精通した監修者のもと独自の全国のブランド牛のランキングをお伝えします。また合わせて、ブランド牛を理解するのに欠かせない「国産牛や和牛との違い」や「ブランド牛」の定義などもお伝えしたいと思います。

 

「ブランド牛」とは何かを理解

ブランド牛のランキングをお伝えする前に「そもそもブランド牛ってなんなんだっけ?」という事をお伝えしておきます。

びーふぁー
びーふぁー
ブランド牛の定義は何ですか?と聞いても意外とわからない人が多いから、一応ここで理解しておこう

現在、全国で「ブランド牛」といわれる和牛は200銘柄ほどあると言われています。よくお肉の売り場で見かける「松阪牛」「佐賀牛」「宮崎牛」「米沢牛」などの、特定の産地名が冠せられた牛肉です。

実はそれらの有名なブランド牛含め全てのブランド牛において、「ブランド牛」となるための明確な定義はありません

それぞれの生産地域の団体が独自に基準を決めて、それに適合する牛肉を総称してブランド牛と言っているのです。

ですので、ブランド牛の定義はそのブランドごとに変わってくるのです。ちなみに全国的にも有名なブランド牛である松阪牛は以下のような定義づけがされています。

松阪牛とは「黒毛和種」の「未経産(子を産んでいない)雌牛」で、2004年(平成16年)11月1日時点での三重県・中勢地方を中心とした旧22市町村、および、旧松阪肉牛生産者の会会員の元で肥育され、松阪牛個体識別管理システムに登録している牛をいう。旧22市町村とは、以下の区域である。引用:Wikipedia

このように松阪牛は松阪牛で独自の基準を持っているのです。ただ、各ブランドごとで定義が異なるといっても1つだけほぼ全てのブランド牛の定義に含まれている言葉があります

それは「黒毛和種」または「和牛」という言葉です。ブランド牛の定義にはほとんどの場合この文言が記載されています。

この黒毛和種については黒毛和牛とは?国産牛やブランド牛(神戸牛とか)と何が違うの?ランクも基準も全て解説!という記事で詳しく解説していますので参考にしてみてください。

黒毛和牛とは?国産牛やブランド牛(神戸牛とか)と何が違うの?ランクも基準も全て解説!スーパーや通販、そして最近人気のふるさと納税、、どこを見ても牛肉コーナーを見れば「黒毛和牛」という文字が目に入ってくるはずです。そして私...
とんす
とんす
簡単に言うと黒毛和種というのは「国産牛の中の和牛の中の1つの種類」なんだ。牛肉は大きく国産牛と輸入牛に分けられるんだけど、国産牛の中にも「和牛」というのがあって、その中の1つに黒毛和種があるんだ。

 

国産牛と和牛を簡単に解説

それではここで国産牛と和牛について少しだけ簡単にご説明します。

「国産牛」とは

「国産牛」と聞いた時に「日本産の牛から生まれて、日本国内で育てられた牛からできた牛肉」と思っている方もいるかもしれません。

しかし実のところ国産牛とは必ずしも日本生まれの牛である必要はありません。外国産の牛でも一定の期間日本で肉牛として育てて出荷されると「国産牛」という扱いになるのです。

国産牛とは国内で育てられた(1)和牛以外の肉用種、(2)乳牛(ホルスタイン)と和牛をかけ合わせた交雑種、(3)乳の出なくなった廃乳牛、(4)乳用種の雄などを指す。 ただし、外国で生まれたであっても、日本国内での肥育期間の方が長ければ国産牛として販売される。引用:Naverまとめ

 

「和牛」とはどんな牛肉なのか?

そしてそんな国産牛を細かく分けると「和牛」があります。「和牛」とは日本国内で生まれて肉用種として肥育されている「黒毛和種・日本短角種・褐毛和種・無角和種」の4品種に限って用いられる用語です。

つまり和牛とは、肥育方法や肥育期間ではなく、日本産の指定された4品種の牛肉であることを指します。

びーふぁー
びーふぁー
だからスーパーで和牛が売られていたらそれは間違いなく日本で生まれて日本で育てられた牛肉と言えるんだな
黒毛和牛とは?国産牛やブランド牛(神戸牛とか)と何が違うの?ランクも基準も全て解説!スーパーや通販、そして最近人気のふるさと納税、、どこを見ても牛肉コーナーを見れば「黒毛和牛」という文字が目に入ってくるはずです。そして私...

ブランド牛ランキングTOP20

それでは前置きが長くなりましたが、ここから当サイトで独自で選んだブランド牛ランキングをお伝えします。なぜ「当サイト独自で」の基準かというと、ブランド牛のランキングにも明確な基準はないからです。

他のサイトでも多々ランキングはありますが、どのサイトも独自にランキングの基準を定めてランクづけしています。

ランキング選定基準(当サイト独自)

当サイトのランキング選定基準は以下の2つです。

選定基準

・美味しい牛肉
・価値の高い牛肉

この2つの観点から食肉卸業に従事していた監修者の観点、またネット上の評判など総合的に見て、独自の視点でランキングを付けております。

ブランド牛は生産者がその土地の特性を生かして、肥育方法をこだわりぬいて、品質基準が保たれる事によってブランド価値が維持されています。

そのためそれぞれの肉に特徴があり、違いがあります。生産者の想いが伝わるお肉や、ヘルシーな赤身の旨みがあるお肉、生産地の飼料にこだわったお肉、A5ランクのお肉、など様々です。

ですのでこのランキングでの順位を参考にしながら、より好みにあった牛肉選びを楽しめるよう自分にぴったりのブランド牛を探してみてください。

味の違いはプロでも難しい

ちなみにですがブランド牛というのは味自体にそれ程の違いがないため、プロの方でも食べただけでどのブランドの味か判別するという事は難しいです。

ただ肉質や脂質というのはその地域によって違いが生まれてきます。というのも生産者によって血統・気候・肥育期間・飼料などがそれぞれ変わってくるからです。

例えば、牛に与えるエサを、生産地の名産品を上手く使ったりして、地域の特徴を出すブランド牛もあります。

びーふぁー
びーふぁー
それではここからブランド牛ランキングを発表していくぞ。販売価格も参考に入れているからぜひ参考にしてみてくれ!

※価格はネットでサーロインステーキの500gあたりの値段で比較しています。

第1位 仙台牛 (宮城県)

味、価値共に素晴らしい仙台牛がナンバー1です。仙台牛は全国で唯一、最高の肉質の等級である「5」に格付けされないと呼称が許されないブランド牛肉であり、価値が非常に高く近年評価が上がってきています。

牛肉のA5ランクってなに?A5ランク牛肉が必ずしも最高ではない理由!ふるさと納税でも人気の牛肉ですが、牛肉と言えば多くの人が思い浮かべるのが「A5ランク」とか「B5ランク」といった牛肉のうまさ?を評価する...

500頭もの和牛がエントリーする「全国肉用牛枝肉共励会」と呼ばれる全国大会でも、仙台牛が2連覇を達成しており、味の評判も間違いなしなので今回ダントツの1位となります。

仙台牛を見る

 

第2位 神戸ビーフ(神戸牛)

第2位は神戸牛ビーフです。知名度はアメリカのオバマ大統領が「日本にいくなら神戸ビーフを食べたい」と言ったほど、世界的にも有名な牛肉です。

兵庫県で生産された但馬牛からとれる枝肉が一定の基準を満たした場合にのみ名乗ることができるブランド牛です。

びーふぁー
びーふぁー
要するに但馬牛の中でも選ばれた高品質なものだけが神戸牛と名乗れるんだ。但馬牛はこの後にも出てくるけど、神戸牛や近江牛など名だたるブランド牛の元になった黒毛和牛だからそもそも高品質なんだぞ

枝肉の割合が大きく、ロース芯の面積が大きいことが特徴です。またキメの細かい良質の脂肪が含まれていて、他の和牛よりも低温で脂肪が溶けます。サシ、舌触り、味、どれも最高で、食べれば他の肉との違いがわかるはずです。

参考価格:神戸ビーフサーロインステーキ500g ¥50000

神戸ビーフを見る

 

第3位 松坂牛 (三重県)

松阪牛(まつさかうし)は誰もが聞いたことがあるブランド牛です。それもそのはず日本三大和牛の1つであり「肉の芸術品」の異名を持っている牛肉です。

キメが細かく、綺麗な霜降りが特徴です。また肉質が柔らかく甘みがあるのが特徴です。溶けるような良質な脂肪を含んでおり、焼肉としても最高です。

ただ松阪牛は、近年定義が緩和され、肉質等級(A5やA4などのランク)が1〜5までどれでも名乗ることができるようになりました

かつては第1位の仙台牛と同様に「5」ランクが付いた肉のみが松阪牛として売られていたため「松阪牛=高級肉」というイメージが付きましたが、今は状況が異なるのです。とはいえ今でも松阪牛のA5ランク牛肉は最高級ランクの牛肉です

松阪牛はなぜ高級肉の代名詞なのか?その理由と実態を解説松阪牛。その名を聞くとまず高級肉を思い浮かべる方が多いのではないでしょうか。松阪牛は日本三大和牛のひとつで、最も有名なブランド牛のひとつ...

参考価格:松阪牛サーロインステーキ500g ¥50,000

松阪牛を見る

第4位 但馬牛 (兵庫県)

但馬牛(たじまぎゅう)は、兵庫県産の黒毛和種の和牛です。このうち、神戸肉流通推進協議会による基準を満たして生産され、格付け基準を満たした牛肉を但馬牛と呼びます。

但馬牛の資質の高さは評判で、様々な地方で育てられるブランド牛の素牛(もとになる牛)として、全国に広まっています。

松阪牛、近江牛、、神戸牛などあらゆるブランド牛は但馬牛の血を引いているいわれている事から価値が高いのです。

参考価格:但馬牛サーロインステーキ500g ¥40,000

但馬牛をWikipediaで見る

 

第5位 米沢牛 (山形県)

米沢牛(よねざわぎゅう)は、山形県米沢市の置賜地域で飼育される年間2,000頭程度しか出荷されない希少なブランド牛です。

また肉質の格付けが3等級以上の肉であるとされている通り、一定の基準を満たすことで名のることができる希少な黒毛和牛ですので、価値が高いです。

脂が上質で、旨味や香りがあり、とろけるような食感です。生でも美味しくいただける非常に評価の高いブランド牛です。

参考価格:米沢牛サーロインステーキ500g ¥25,000

米沢牛を見る

 

第6位 佐賀牛 (佐賀県)

佐賀牛(さがぎゅう)は、佐賀県農業協同組合(JAさが)管内の肥育農家で飼育される黒毛和牛のうち、一定の基準を満たした牛肉の名称です。

柔らかい赤身にきめ細やかなサシ(脂肪)が入った霜降りが特徴の牛肉です。ふるさと納税でも大変人気の牛肉です。

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日本食肉格付協会の格付けを用いた基準では、第1位の仙台牛に次ぐ全国2番目の厳しさです。そしてあのトランプ大統領のおもてなしとしても使われており、日本を代表する和牛です。

参考記事:佐賀牛、トランプ特需期待 首脳夕食会で提供

参考価格:佐賀牛A5サーロインステーキ用 ¥23,333

佐賀牛を見る

 

第7位 山形牛 (山形県)

山形牛(やまがたぎゅう)は、山形県で肥育・育成された黒毛和牛を総称した牛肉を指します。きめが細かく適度なサシ、舌にのせたときの柔らかさに加えて濃厚でまろやかな味わいの赤身をもった牛肉です。

詳しくは下の記事で解説していますので参考にしてみてください。

【山形牛ってどんな牛肉?】特徴やランク、米沢牛との違いを解説牛肉好きの方なら一度は聞いたことがあるであろう「山形牛」。ただ、名前は知っていてもその特徴や「米沢牛」との違いは?と聞かれると困ってしま...

山形といえば米沢牛が有名ですが、山形牛と米沢牛の違いについても解説しています。いずれにしてもどちらの肉も非常に高品質でランクの高い牛肉です。

参考価格:山形牛サーロインステーキ500g ¥31,250

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第8位 前沢牛 (岩手県)

前沢牛(まえさわぎゅう)は、岩手県奥州市前沢で肥育された黒毛和種の和牛が、一定の規格を満たした場合に呼称を許されるブランド牛です。

前沢牛と名乗るためには、厳しい審査を受けて肉質等級も上位でなければなりません。 歩留等級がAかBで、肉質等級は4以上でなければ前沢牛として出荷できません。

びーふぁー
びーふぁー
これはかなり高い基準で、佐賀牛と同じくらいの格付け基準になっているんだ
牛肉のA5ランクってなに?A5ランク牛肉が必ずしも最高ではない理由!ふるさと納税でも人気の牛肉ですが、牛肉と言えば多くの人が思い浮かべるのが「A5ランク」とか「B5ランク」といった牛肉のうまさ?を評価する...

肉質が素晴らしいことはその名前が証明しているので、すき焼きやステーキの前沢牛を買っても失敗することはないでしょう。

参考価格:前沢牛サーロインステーキ500g ¥33,200

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第9位 飛騨牛 (岐阜県)

飛騨牛(ひだぎゅう)は、岐阜県内で14ヶ月以上肥育された黒毛和種で、肉質等級A・Bで5等級、4等級、3等級のものを飛騨牛と呼びます。

霜降りが多く、薄いピンク色をしていて綺麗なのが特徴です。筋肉繊維が細く、甘さがあって柔らかい牛肉です。岐阜県内では飛騨牛を使った店が多く並び、ステーキやシチューで美味しく食べられるのでぜひ岐阜県に行かれる際には飛騨牛を食べてみてください。

飛騨牛の特徴は霜降りにあった! 値段の相場や味について解説今、飛騨牛が人気? 日本には「松阪牛」「神戸ビーフ」「近江牛」などに代表されるブランド牛が数多く確立され、厳重な品質管理のもと独自...

参考価格:A5等級飛騨牛サーロインステーキ500g ¥20,000

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第10位 近江牛 (滋賀県)

近江牛(おうみぎゅう)は、広々とした自然の中で育ち、独特の色ツヤがあります。肉質も柔らかく、霜降りも適度に入っていて、とろけるような甘みが広がる美味しさです。なにより近江牛は、サシが素晴らしい牛肉です。

近江牛の産地は米の産地であると同時に、麦などの裏作も盛んに行われているため、自給飼料に恵まれており、そういった産地の恵を受けつつ高品質な牛肉に仕上げられています。

ちなみに近江牛は「神戸牛」「松阪牛」とともに日本三大和牛の1つで約400年の歴史を持つ、名実ともにトップランクの牛肉です。

びーふぁー
びーふぁー
ちなみに神戸牛や松阪牛は100年ちょっとくらいだから三大和牛の中でも近江牛はずば抜けて長老なんだ

参考価格:近江牛サーロインステーキ500g ¥22,500

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第11位 鹿児島黒牛 (鹿児島県)

鹿児島黒牛(かごしまくろうし)は、日本一の和牛産地である鹿児島で育てられた黒毛和牛のブランド名です。

特徴は、きめ細かな美しい霜降りならではのまろやかなコクとうま味です。
平成29年9月7日から11日にかけて行われた「第11回全国和牛能力共進会」では鹿児島黒牛が総合優勝を獲得し、安倍首相から「肉汁がぎゅっとして,ジューシーで美味しい」というコメントとともに「日本一ということは世界一だ」というお言葉をもらったほどの牛肉です。

価格:鹿児島黒牛サーロインステーキ500g ¥21,250

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第12位 石垣牛 (沖縄県)

石垣牛(いしがきぎゅう)は、沖縄県石垣市及び八重山郡で生産・育成され、一定の条件を満たす黒毛和種牛を指します。

石垣牛の特徴は沖縄という自然が豊富な地域でノビノビ育てられているというポイントです。肉質は独特の美味で、特に脂肪質のさっぱり感は、お子様からお年寄りまで年齢問わず受け入れられています。

ちなみに石垣牛は「特選石垣牛」と「銘産石垣牛」があり、「特選石垣牛」は格付けでA4・A5・B4・B5以上の牛肉のみが名乗れる名称です。

この基準は非常に厳しいもので、全国的にもかなり高品質と言えます。

参考価格:石垣牛サーロインステーキ500g ¥21,875

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第13位 宮崎牛 (宮崎県)

宮崎牛(みやざきぎゅう)は、宮崎県内で生産肥育された黒毛和牛で肉質等級4等級以上の牛肉にしか名のれないブランド牛です。肉質の基準で言えばこちらも非常に厳しい基準となっていて全国トップランクです。

また有名ブランド牛の多くが、宮崎の素牛がルーツになっており、素牛として血統や品質の良さには定評があります。松阪牛や近江牛なども、宮崎で生まれた子牛が素牛となって育てられたものなので、非常にブランド価値が高い牛肉です。

価格:サーロインステーキ 500g ¥15,000

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第14位 常陸牛 (茨城県)

常陸牛(ひたちぎゅう)は、茨城県で指定された生産者が飼育した黒毛和種の牛のうち、歩留等級AまたはB、肉質等級4以上に格付けされた牛肉の銘柄です。

こちらも先ほどの宮崎牛や仙台牛などと同様に非常に厳しい基準を設けているブランド牛です。常陸牛は、美しい山広大な自然に恵まれた茨城県で健康的なエサを与えられて育てられており、ストレスとは無縁の環境が極上な肉質を生み出しています。

常陸牛の知名度は近年高まってきており、緻密な肉質とバランスの良い霜降りであらゆる料理と合います。口コミでも評判が伝わり、リピーターとなって愛用する消費者も少なくありません。

価格:常陸牛サーロインステーキ肉500g ¥20,000

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第15位 びらとり和牛 (北海道)

びらとり和牛の特徴は、平取町の凍てつく冬の寒さを乗り越える事によって、肉の旨味が凝縮され、味の濃い牛肉になっているのが特徴です。育つ牛は全てA5ランクと言われるほど1頭1頭の品質が高い牛肉です。

肉質が柔らかく、旨味があり、さらにお手頃価格なのがびらとり和牛の特徴といって良いでしょう。非常におすすめのブランド牛です。

価格:びらとり和牛サーロインステーキ500g ¥30,000

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第16位 上州和牛 (群馬県)

上州和牛(じょうしゅうわぎゅう)は、優秀な血統の黒毛和種にHACCP方式という厳格な衛生管理のもと育てられた和牛です。

上州和牛は、群馬だけではなく、首都圏において昔から愛され親しまれています。5年に1度行われる、優秀な牛を選ぶ「全国和牛能力共進会」の枝肉部門で5位に入賞しており、安全性と美味しさともに評価されているブランド牛です。

価格:上州和牛サーロインステーキ500g ¥20,000

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第17位 熊野牛 (和歌山県)

熊野牛(くまのぎゅう)は、和歌山県内で育てられた、黒毛和牛です。格付けでA3、B3以上のものが対象です。

肉質は、きめ細やかで柔らかく、香ばしいです。バラやロースはもちろん美味しいのですが、和歌山県のレストランなどでは、ハンバーグとしても使われていてとても評判が良いようです。

参考価格:熊野牛サーロインステーキ500g ¥16,667

 

第18位 福島牛 (福島県)

福島牛は福島県内で肥育・生産された(最長飼養地が福島県)黒毛和牛です。その中で肉の格付け評価で4以上の等級のものを「銘柄福島牛」とブランドしています。

一方で2~3等級のものを「福島牛」のものが福島牛と定められています。福島牛の特徴としては特に霜降りが挙げられます。

口溶けが滑らかで脂が口の中で溶けるため絶品の味わいです。色鮮やかで良質な霜降り、柔らかいお肉は誰にでも好まれる食感で通販でも購入できます。

参考価格:サーロインステーキ(250g×2枚)¥8,900

福島牛を見る

 

第19位 信州牛 (長野県)

信州牛(しんしゅうぎゅう)は「りんごで育った牛肉」をキャッチフレーズにもしている通り、りんごを食べて育った牛肉です。

そのためとろけるような柔らかさ、まろやかな甘みと香りを楽しむことができる牛肉です。「肉質・脂質・霜降り」の三要素のバランスの優れているのが信州牛です。

参考価格:信州牛サーロインステーキ500g ¥8,800

信州牛を見る

 

第20位 京の肉 (京都府)

京の肉(きょうのにく)は、京都府内において生産と肥育がされているブランド和牛です。京の肉の定義としては、黒毛和種である事と、京都府内に所在している牛肉の生産者によって生産肥育されていることです。

京の肉の特徴は筋繊維が細かくて舌触りが良い事が挙げられます。また脂肪の付き具合も良いのでジューシーです。

参考価格:京の肉サーロインステーキ500g ¥7,917

 

全国ブランド牛まとめ

以上、独自に選んだ「ブランド牛TOP20」をご案内いたしましたが、実際に食べてみると、どれも美味しい牛肉だと思います。あとは各々の好みによって、ご自身の「ブランド牛TOP20」を選ばれるのも楽しいのではないでしょうか。

ちなみにブランド牛を食べるのであればふるさと納税で頼んでみるのも良いかもしれません。ふるさと納税では全国のブランド牛がたくさん用意されているので見ているだけでも面白いです。

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まふろー
当サイト管理人のまふろーです。20代後半のサラリーマンで、昨年からふるさと納税を始めました。魚介類や家電などには興味がなく、ただひたすら旨い肉を求めてふるさと納税をしてきました。このサイトでは私が10誌以上に上る雑誌や書籍、そしてネットなどから仕入れた情報をもとに、「本当にお得な肉」のふるさと納税返礼品についてお伝えしていきます。ご期待ください。